Il rischio di esposizione al coronavirus sui voli è molto basso, ha rilevato uno studio del Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti pubblicato giovedì, un segnale positivo per l’industria aerea che cerca di riprendersi dall’effetto schiacciante della pandemia sui viaggi.

Quando un passeggero seduto indossa una mascherina, una media dello 0,003 percento delle particelle d’aria all’interno della zona di respirazione intorno alla testa di una persona è contagiosa, anche quando tutti i sedili sono occupati.

Il test ha assunto solo una persona infetta da Corona Virus sull’aereo e non ha simulato gli effetti del movimento dei passeggeri intorno alla cabina.

Lo studio, condotto a bordo dei Boeing 777 e 767 della United Airlines, ha dimostrato che le mascherine hanno contribuito a ridurre al minimo l’esposizione alle infezioni quando qualcuno tossiva, anche nei sedili vicini.

Circa il 99,99 percento delle particelle è stato filtrato fuori dalla cabina entro 6 minuti a causa della rapida circolazione dell’aria, della ventilazione dell’aria verso il basso e dei sistemi di filtraggio dell’aereo.

Ha stimato che per ricevere una dose infettiva, un passeggero avrebbe bisogno di volare 54 ore su un aereo con una persona infettiva.

La United, che ha fornito anche i piloti per il test, si è preoccupato di presentare i risultati a proprio favore.

Questi risultati significano che le tue possibilità di esposizione a Covid su un aereo della United sono quasi inesistenti, anche se il volo è pieno“, ha affermato Toby Enqvist, Chief Customer Officer di United Airlines.

Lo studio è stato condotto e finanziato dal Transportation Command, che gestisce voli Patriot Express che utilizzano aerei commerciali come United per i membri delle forze armate e le loro famiglie.

Sei mesi di ricerca
La ricerca in sei mesi ha coinvolto 300 test durante 38 ore di volo e 45 ore di test a terra. È stato fatto rilasciando particelle della stessa dimensione del nuovo coronavirus attraverso l’intera cabina per sezione, ognuna delle quali aveva 42 sensori che rappresentano altri passeggeri che potrebbero potenzialmente entrare in contatto con le particelle.

Ogni test ha rilasciato 180 milioni di particelle, il numero di particelle che sarebbero prodotte da migliaia di colpi di tosse.

I partecipanti allo studio includevano , tra gli altri, la Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA) e Boeing .
La scorsa settimana, i produttori di aerei Boeing, Airbus SE ed Embraer SA hanno pubblicato una pubblicazione congiunta che mostra che i filtri dell’aria in cabina limitano la diffusione di virus sui loro aerei.

Le loro conclusioni si basavano sulla ricerca sulla dinamica dei fluidi computazionale che simulava il modo in cui le particelle si muovono intorno alla cabina.

L’International Air Transport Association (IATA) ha affermato di aver identificato solo 44 casi di Covid-19 relativi ai voli dall’inizio del 2020 contro circa 1,2 miliardi di passeggeri che hanno viaggiato in quel periodo.

Sebbene “nulla sia completamente privo di rischi”, i casi pubblicati di potenziale trasmissione in volo del Covid-19 mostrano che “il rischio di contrarre il virus a bordo sembra essere nella stessa categoria di quello di essere colpiti da un fulmine”, ha dichiarato il direttore generale della IATA Alexandre de Juniac ha detto.