L’anosmia, o perdita dell’olfatto, è uno dei sintomi comunemente riscontrati nei pazienti con infezione da Covid-19 e gli operatori sanitari includono questo parametro per diagnosticare i pazienti infetti da SARS-CoV-2. Attenzione, durante questo periodo di rinofaringite, non confondere la perdita dell’olfatto dovuta a naso chiuso, comune durante un raffreddore e anosmia senza ostruzione nasale, che è indicativa di un’infezione da Covid-19. Qual è la causa ? Cosa fare se perdi l’olfatto? Quanto dura ? Quali sono i trattamenti per l’anosmia?

Definizione: cos’è l’anosmia?
L’anosmia è caratterizzata da una forte diminuzione (o addirittura una perdita totale) dell’olfatto, uno dei 5 sensi che gli esseri umani hanno. Questa patologia è spesso legata ad un’alterazione delle cellule della mucosa olfattiva, del nervo olfattivo o del centro nervoso olfattivo (dove vengono elaborati i messaggi olfattivi, in altre parole gli odori). In concreto, la persona che soffre di anosmia ha grandi difficoltà a riconoscere un aroma, un profumo o un alimento. L’anosmia può essere congenita (comparsa in utero) o manifestarsi durante una malattia virale (sinusite, raffreddore) e in questo caso è generalmente transitoria. L’anosmia deve essere distinta da altri disturbi dell’olfatto come:

– la cacosmia che corrisponde alla percezione di un cattivo odore in modo permanente, reale o no.
parosmia che corrisponde a una deformazione di alcuni odori.

Perdita dell’olfatto e coronavirus: perché?
Nessun lavaggio del naso o terapia con corticosteroidi.
L’anosmia, o perdita dell’olfatto, è uno dei sintomi comunemente osservati nei pazienti con Covid-19, di solito senza naso chiuso o naso che cola. Diversi studi hanno ipotizzato che il virus infetti i nervi olfattivi nel naso. Ma i ricercatori dell’INRAE, in collaborazione con ANSES, hanno dimostrato, nei criceti, che il virus infetta altre cellule della mucosa nasale, ma non i nervi olfattivi. “SARS-CoV-2 entra nelle cellule attraverso un recettore specifico chiamato ACE2. I neuroni olfattivi presenti nel naso sono circondati da cellule di supporto chiamate sustentacolari che hanno questo specifico recettore ACE2”, spiegano in un comunicato stampa datato 8 Luglio. Il loro lavoro ha dimostrato che SARS-CoV-2 infetta in modo massiccio queste cellule sustentacolari ma non i neuroni olfattivi. Hanno scoperto che oltre all’infezione delle cellule di supporto, c’era un peeling del rivestimento nasale, che potrebbe spiegare la perdita dell’olfatto. Infatti, la desquamazione della mucosa nasale porta ad una perdita dei neuroni olfattivi responsabili della rilevazione degli odori. Se lo stesso meccanismo del criceto infetto si verifica nell’uomo, potrebbe essere la causa dell’anosmia osservata. Inoltre, la capacità di COVID-19 di invadere il bulbo olfattivo e il sistema nervoso centrale aiuta a spiegare la frequenza associata dei disturbi del gusto.

Il 75-85% dei pazienti anosmici sembra recuperare l’olfatto due mesi dopo la fine della malattia.

Quanto dura? Nei loro esperimenti, i ricercatori hanno osservato un recupero del 50% della struttura iniziale della mucosa nasale, 14 giorni dopo l’inizio dell’infezione. Uno studio multicentrico europeo coordinato dall’Hôpital Foch (Suresnes) e dall’Università di Mons in Belgio e condotto su più di 1300 pazienti ha dimostrato che il 75-85% dei pazienti anosmici sembra recuperare l’olfatto due mesi dopo la fine della malattia. . Nello stesso studio, la presenza di un disturbo dell’odore ha dimostrato di essere un buon fattore prognostico per la malattia da coronavirus.

Cosa fare? La National ENT Society (SNORL) raccomanda alle persone che notano l’insorgenza di anosmia improvvisa di chiedere il parere del proprio medico e di non auto-medicare. Chiede ai medici di non prescrivere “corticosteroidi per via generale o locale (si noti che la terapia con corticosteroidi è normalmente considerata per alleviare l’anosmia, ma in caso di possibile contaminazione da coronavirus, dovrebbe essere evitata) davanti a qualsiasi tavolo clinica con anosmia o ageusia “perché potrebbero abbassare il sistema immunitario, né lavarsi il naso che potrebbero inviare il virus dalla mucosa nasale nei polmoni.







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